Los ftalatos, plastificantes utilizados en cosmética y en la fabricación de plásticos, aumentarían el riesgo de diabetes

Los ftalatos son sustancias químicas que se utilizan como plastificantes, es decir, para hacer que los plásticos sean más flexibles y resistentes.

También se encuentran en algunos productos cosméticos, como esmaltes de uñas, perfumes y cremas. Sin embargo, estos compuestos podrían tener efectos negativos para la salud, especialmente para el metabolismo de la glucosa.

¿Qué son los ftalatos y dónde se encuentran?

Los ftalatos son ésteres del ácido ftálico, un ácido orgánico que se obtiene a partir del benceno.

Se usan para mejorar las propiedades de los plásticos, como el PVC, el poliestireno o el poliuretano. Algunos ejemplos de productos que contienen ftalatos son los juguetes, los envases de alimentos, los tubos médicos, las cortinas de baño o los cables eléctricos.

Además, los ftalatos también se emplean en algunos productos cosméticos, como esmaltes de uñas, perfumes y cremas.

En este caso, su función es disolver y fijar los aromas y los pigmentos. Sin embargo, la Unión Europea ha restringido el uso de algunos ftalatos en estos productos, debido a sus posibles riesgos para la salud.

¿Cómo afectan los ftalatos a la salud?

Credit: lavidalucida.com
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Los ftalatos pueden entrar en el organismo por diferentes vías: por inhalación, por ingestión o por contacto con la piel.

Una vez dentro, se metabolizan y se eliminan por la orina. Sin embargo, algunos estudios han sugerido que los ftalatos podrían alterar el equilibrio hormonal y afectar al sistema endocrino.

En concreto, se ha relacionado la exposición a los ftalatos con un mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2, una enfermedad crónica que se caracteriza por una resistencia a la insulina y un aumento de la glucosa en sangre. La insulina es una hormona que regula el nivel de azúcar en el organismo y permite que las células lo utilicen como fuente de energía.

Según una revisión publicada en el International Journal of Environmental Research and Public Health, los ftalatos podrían interferir con la acción de la insulina y provocar una disminución de su secreción por el páncreas.

Además, podrían aumentar la inflamación y el estrés oxidativo, dos factores que contribuyen al desarrollo de la diabetes.

¿Cómo reducir la exposición a los ftalatos?

Aunque los efectos de los ftalatos sobre la salud aún no están del todo claros, se recomienda tomar algunas medidas para reducir la exposición a estas sustancias químicas. Algunas de ellas son:

  • Evitar el uso de productos cosméticos que contengan ftalatos o que no indiquen su composición.
  • Preferir los envases de vidrio o metal a los de plástico para almacenar o calentar alimentos.
  • No reutilizar botellas o recipientes de plástico que no estén diseñados para ello.
  • Ventilar bien las habitaciones donde haya objetos de plástico o productos con aroma.
  • Lavarse bien las manos después de manipular productos que puedan contener ftalatos.

Los ftalatos son sustancias químicas que se usan como plastificantes en la industria del plástico y en algunos productos cosméticos. Sin embargo, podrían tener efectos negativos para la salud, especialmente para el metabolismo de la glucosa.

Por ello, se recomienda reducir la exposición a estos compuestos y consultar con un médico ante cualquier síntoma de diabetes.